LEDARE

”Fängelselitteraturen är en mycket levande genre i vår samtid”

Efter ha varit ordförande för ett PEN-center i några år kan man lätt få för sig att all viktig litteratur skrivs i en fängelsecell eller av författare på flykt. Det är en illusion – litteratur skrivs naturligtvis överallt.  Fängelsecellen inget undantag. Men under årens lopp har ett stort antal böcker av författare som skrivit – eller försökt skriva – i cellen spelat en stor roll i världslitteraturen. Man skulle kunna skriva en Fängelselitteraturens historia. Några av de som skulle figurera skulle vara Ovidius och Dostojevskij. Fängelselitteraturen är, avskyvärt nog, en mycket levande genre i vår samtid.

I det andra numret av Dissidentbloggen är Fängelselitteraturen mycket närvarande. Svenska PENs hedersmedlem Muharrem Erbey, novellist och människorättsjurist, har sedan julen 2009 suttit fängslad i Turkiet utan rättegång. En av åtalspunkterna är att han hållit ett föredrag i Sveriges Riksdag där han diskuterade den kurdiska folkgruppens situation i Turkiet. Det räcker för att fängslas på obestämd tid i ett Turkiet som kallar sig en demokrati. Erbey har skrivit ett brev från fängelset som vi härmed publicerar för en internationell publik. En som engagerat sig i Erbeys fall är den svenske riksdagsmannen Mats Johansson, som här skriver en egen kommentar.

En poet som nyligen dog efter en lång fängelsevistelse var den kinesiske poeten Zhang Jianhong, som skrev under pseudonymen ”Li Hong”. Li Hong hade gjort sig känd som en frispråkig debattör som pekade på många missförhållanden i dagens Kina när han fängslades 2007, under förberedelserna för Olympiaden i Beijing. Under sin tid i fängelset ådrog han sig en allvarlig muskelsjukdom för vilken han i det längsta förvägrades vård. Han avled i december förra året. Här publicerar vi en av hans efterlämnade dikter. Kinas internationellt kanske mest kände dissident, Liu Xiaobo, sitter ännu fängslad för att ha försökt skapa utrymme för den sorts debatt Li Hong dog för. Här på Dissidentbloggen kan du läsa ett utdrag ur hans essä ”Baksidan av den kinesiska uppgången” om vilka grundläggande problem han ser för att Kina ska kunna utvecklas i demokratisk riktning.

Sveriges mest kände politiske fånge är journalisten Dawit Isaak, sedan tio år fängslad utan rättegång i Eritrea, nu inspärrad i ”dödslägret” Eira Eiro. Det var nu länge sedan vi fick en rapport om hans hälsa och tillstånd – den svenska diplomatin har misslyckats med att få honom fri och bara ett internationellt engagemang för hans ska kan nu hjälpa honom. För att påminna om hans situation, och som ett uttryck för solidaritet har de två svenska poeterna Ida Börjel och Lars Mikael Raattamaa, skrivit varsin dikt till tioårsdagen av hans fängslande.

I detta nummer vill vi också fästa uppmärksamheten på försvaret för yttrandefriheten i två av Afrikas största länder – Kongo och Sydafrika. Vi får en dagbok från frihetskampen i Syrien, signerad Samar Yazbek. Redan det första numret av Dissidentbloggen fick ett varmt mottagande internationellt – så skriv till oss och berätta vad ni tycker – alla ni som kan skriva i frihet.

Ola Larsmo
Chefredaktör och ordförande i Svenska PEN