Upprop: Försvara yttrandefriheten i Bangladesh

17 december 2015 Illustration: Saadia Hussain

I Bangladesh är det ingen nyhet att yttrandefriheten blir attackerad. På 70-talet lämnade poeten Daud Haider landet efter att ha blivit hotad av islamistiska extremister. I och med att general Ershads regering föll 1990 blev landet återigen en parlamentarisk demokrati, men yttrandefriheten var fortfarande hotad. Författaren Taslima Nasrin blev det första offret. Hon blev 1994 tvungen att lämna landet på grund av böcker som hon skrivit. Senare genomfördes extremistiska attacker mot poeterna Shamsur Rahman, Humayun Azad och andra. Risken har ökat under de senaste åren.

Den sekuläre bloggaren Ahmed Rajib Haider mördades 2013. Sedan dess har extremisterna fortsatt att attackera andra sekulära röster. Under 2015 har de mördat författare, bloggare samt en förläggare: Avijit Roy, Washiqur Rahman, Ananta Bijoy Dash, Niloy Chakrabarti and Faisal Arefin Dipan.. Många fritänkande och sekulära författare, förläggare, journalister och bloggare är bekymrade. Vissa har flytt landet, medan andra tvingas till tystnad.

I detta sammanhang kräver vi att Sheikh Hasinas regering genomför en fullständig utredning samt vidtar åtgärder mot de som ligger bakom och har utfört dessa attacker. Vi vädjar till regeringen att avlägsna alla juridiska och administrativa hinder för utövandet av yttrandefrihet. Vi vädjar till regeringen att sluta förbjuda nätbaserade tjänster som är livsviktiga för kommunikation och yttrandefrihet; något som regeringen tidigare har gjort utan att ge någon typ av förklaring. Detta gäller exempelvis tjänster som Facebook, YouTube, Twitter, Viber och Skype.

Priynaka Bose, aktivist
Michael De Dora, socialpolitisk chef, Center for Inquiry 
Ratan Kumar Samadder, författare
Ola Larsmo, ordförande Svenska PEN
Shamima Mitu, bloggare
Marzia Prova, författare
Anisur Rahman, författare
Arifur Rahman, karikatyrtecknare
Salil Tripathi, ordförande i Fängslade författares kommitté, PEN International