En målning inför rätta

21 september 2017 Text: Hanna Nordell Bild: Zehra Doğan "Nusaybin" (2016) Översättning till turkiska: Merve Pehlivan
Konstverket som publiceras ovan är anledningen till att konstnären och författaren Zehra Doğan nu sitter fängslad för terroristpropaganda. Konstnärer, precis som författare, förmår gestalta det många människor upplever och är därför bland de första som tystas av makten.   
 
Doğans målning baserar sig på ett fotografi från staden Nusaybin, en plats för konflikten mellan den turkiska armén och kurdiska PKK. I den fotografiska förlagan syns ett sargat krigslandskap tömt på civila – en effekt av ett utegångsförbud som ålagts befolkningen i staden – medan militärer och stridsvagnar intar en central placering i bilden. De byggnader som inte har jämnats med marken har försetts med den turkiska flaggan. Fotografiet togs och spreds på sociala medier av den turkiska militären. 
 
Doğans målning som bär samma namn som staden ligger nära originalet sett till motivet. Här finns den raserade arkitekturen, flaggorna, dammet och förstörelsen. Men genom måleriets särskilda metoder – som färg och form - förmår konstnären komplicera historien och visa den i ett annat ljus. I Doğan dystopiska bild gestaltas den militära närvaron som ett slags monsterliknade varelser som tycks äta upp allt levande omkring sig. 
 
Tillsammans med en nyhetsartikel och kommentarer på sociala medier är denna målning grunden till att Dogan sitter frihetsberövad sedan 2016. Absurt nog anklagas hon för att både tagit fotot som målning parafraserar och för att i sin version själv försett byggnaderna med den turkiska flaggan. I sitt försvar yrkade hon på målningen bör ses som en del av hennes journalistiska arbete medan åklagaren presenterade den som bevis för hennes koppling till och propaganda för PKK. Hon dömdes den 24 mars 2017 till två år och tio månaders fängelse. I samband med domen skrev hon följande på sociala medier (nu raderat): 
 
I was given two years and 10 months only because I painted Turkish flags on destroyed buildings. However, they [Turkish government] caused this. I only painted it.
 
I såväl sitt konstnärskap som journalistiska arbete har Zehra Doğan arbetat särskilt för kvinnor och kring kurders situation. 2015 vann hon Metin Göktepe Journalism Award för en serie artiklar om yazidiska kvinnor som flytt från IS. Doğan var också varit redaktör för Jinha, en feministisk nyhetsbyrå som helt och hållet bemannades av kvinnor och som publicerade nyhetsartiklar på engelska, turkiska och kurdiska. Jinha stängdes ned 2016. Tillsammans med andra kvinnliga interner fortsatte hon sitt journalistiska arbete i fängelset genom att starta tidningen Özgür Gündem Zindan (Free Agenda Dungeon) som målades för hand och som utkom i fem editioner förra året.
 
Zehra Doğan hålls just nu fängslad i Diyarbakır där hon heller inte längre kan ge ut tidningen då hon förvägrats konstnärsmaterial. 
 
För att läsa mer om eller stödja Doğan läs här: