#29 2019

Det finns hopp nu

”När jag och min syster hälsar på honom i Etiopien i början på 2000-talet tittar han sig först omkring och sänker rösten innan han fortsätter på den historia han skrivit om i sina brev till oss. Det fanns inte hopp i hans röst, i den berättelsen.” 

Lena Bezawork Grönlund är född 1975 i Addis Abeba i Etiopien och är uppvuxen i Västerbotten. Hon jobbar som bibliotekarie och debuterade 2017 med romanen Slag. Vi publicerar här en personlig text av henne som skildrar ett återvunnet hopp som legat i dvala under decennier – ett hopp som i 1970-talets Etiopien tändes av studenter med drömmar om ett rättvist samhälle, och som nu, över 40 år senare, sakta men säkert vaknar till liv igen.

Bokförsäljarna på gatan

Mohammed Selman är journalist och frilansskribent och arbetar i dag för BBC Amharic. Han har tidigare varit verksam som redaktör för ett av de ledande förlagen i Etiopien, Littmann Books, samt som journalist för den nu

Salt och metall

Den metalliska smaken av levrat blod, liksom sältan från kallsvetten, tycks ständigt närvarande. Outplånlig. Liyou Libsekal, född 1990 i Etiopien och bosatt i Addis Ababa, är redan en prisbelönt författare och poet som

Poesi från exilen

Författaren och journalisten Sosina Ashenafi, född och uppvuxen i Etiopien, är känd för sin sarkastiska essäistik, novellkonst och poesi. I dag bor och verkar hon i Kanada, där hon har publicerat ett flertal novellsamlingar. I

Låt mig höra din sanning

Poeten Chaala Hailu Abata som i sitt hemland Etiopien fängslades och torterades för sin regimkritiska poesi lever i dag i trygghet i Sverige. Men hans tankar finns kvar hos det förtryckta Oromofolket i hemlandet. I dikten Låt

De osjungna hjältarna

Det är nu över sex år sedan journalisten Martin Schibbye och fotografen Johan Persson kom hem till Sverige efter 438 dagar i etiopiskt fängelse, anklagade för terroristbrott. I dag är Martin Schibbye bland annat chefredaktör för

Öppet brev till Etiopiens premiärminister

Författaren och grundaren av PEN Etiopien Solomon Hailemariam tvingades 2015 lämna hemlandet Etiopien efter upprepade attacker mot honom och organisationen. I dag lever han i exil i Kanada och är ordförande för PEN Etiopien

Kejsarens nya kläder

Gezahegn Mekonnen är en etiopisk journalist och filmskapare som är en av grundarna till PEN Etiopien. I dag lever han i exil i Kanada, där han bland annat arbetat som redaktör för tidskriften New Perspective. Här publicerar vi en text av honom som

Ingen riktig ljusning

Reeyot Alemu är en prisbelönt etiopisk journalist som 2011 dömdes till fängelse, anklagad för ”terrorism”. Hennes brott var att hon hade skrivit kritiska texter om politiska och sociala frågor, med fokus på fattigdom och

Texter om hopp

I april 2015 gjorde vi ett nummer av Dissidentbloggen med texter om Eritrea och Etiopien. Bland de medverkande fanns den prisbelönta etiopiska journalisten Reeyot Alemu som var dömd till fjorton års fängelse för ”terrorism” för texter som hon skrivit. En dom som senare kortades till fem år. I ett öppet brev beskrev hon sin vardag i det ökända Kality-fängelset. Hon avlutade brevet med följande ord: ”Kära läsare, låt mig till sist bara säga att jag önskar få se ett demokratiskt Etiopien där rättvisa skipas. Jag lovar att göra allt jag kan för att vi ska uppnå detta mål.”

Fyra år senare medverkar hon i det här numret. Och även om hon är väldigt kritisk till utvecklingen i landet, skriver hon i sin text: ”Vår kamp har varit fruktbar”.

Det som har hänt i Etiopien under det senaste året är något som många människor som lever i totalitära stater inte ens kan fantisera om. På mindre än ett år har Etiopien gått från att vara ett av världens mest repressiva länder till att bli ett öppnare och mer demokratiskt samhälle. Sedan april 2018 då Abiy Ahmed tillträdde som ny premiärminister har landet i rask takt gått i demokratisk riktning. Stora reformer har genomförts, politiska fångar har släppts, terroriststämplade organisationer har blivit lagliga oppositionsrörelser, ett fredsavtal med Eritrea har tecknats, blockerade hemsidor och bloggar har öppnats upp och hundratals förbjudna medier är nu tillåtna. 2018 befann sig Etiopien på plats 150 av 180 nationer på Reportrar utan gränsers pressfrihetsindex. 2019 har landet klättrat upp till plats 110. 

Numera är det ökända Kality-fängelset, som på det lokala språket varit synonymt med ”fängslande av politiska skäl”, tömt på politiska fångar. 

Det är ingen överdrift att säga att det som har hänt i landet under bara det senaste året är ett historiskt kliv för demokratin och yttrandefriheten i Etiopien.